Az év legjobb hónapja

A Legenda. Fotó: Europress/Getty
shadow

Gyakorlatilag a keddi és szerdai wild card meccsekkel már elindult a playoff, de igazából még csak most kezdődnek meg az MLB rájátszásának igazi szériái. Lássuk, mi várható az év legjobb hónapjában.

Őrült rohanás

A kérdés, hogy pontosan mely csapatok is küzdenek majd idén a World Series trófeáért, egészen az alapszakasz utolsó napjáig nyitott volt. Bár a csoportok nyertesei már korábban bebiztosították pozícióikat, a 4 wild card helyért majdnem a fél liga sorban állt.

A National League Central esetében kb. április közepe óta tudni lehetett, hogy a Chicago Cubs viszi a divíziót, de a Texas Rangers (American League West) és a Washington Nationals (NL East) szurkolóinak sem kellett tövig rágniuk a körmeiket. A Cleveland Indians is nyolc meccsel nyerte az AL Central-t, ám rotációjukat súlyos veszteségek érték: Carlos Carrasco egész évre kiesett, de Danny Salazar és Corey Kluber is sérüléssel bajlódik. Márpedig ez nem jelent jót a liga legütősebb támadóegységével rendelkező, AL East győztes Boston Red Sox elleni párharcra nézve. Trevor Bauer-nek, az Indiánok jelenleg elsőszámú dobójának igencsak fel kell kötnie a gatyáját a magyar idő szerint péntek hajnalban induló szériában. Az NL West-et végül a clevelandi rotációhoz hasonlóan “döglött” kezdőötössel bíró Los Angeles Dodgers vitte, akik valahogy mégis össze tudtak tákolni egy értelmes kezdőt. Clayton Kershaw viszont épp időben jött vissza a sérültlistáról és az Év Újonca versenyben tuti befutó, valamint MVP-helyezett várományos Corey Seager is tovább csinosíthatja amúgy sem csúnya rookie szezonját.

coreyseager

Hátára-e tudja venni csapatát Seager? Fotó: Europress/Getty

Az alapszakasz utolsó hétvégéjére így már csak a wild card csaták maradtak, és a legtisztább a National League-ben volt a helyzet. A Miami Marlins és a Pittsburgh Pirates addigra már kihullott a versenyből, de a New York Mets, a San Francisco Giants és a St. Louis Cardinals együttesét mindössze két meccs választotta el egymástól. Végül a Mets nyerte a versenyt, kihasználva viszonylag kedvező sorsolásukat: szeptemberben alig találkoztak pozitív mérlegű csapattal. Akárcsak az Indians, ők is lyukas kezdőötössel értek el idáig, hiszen a végére már sem Matt Harvey, sem Jacob deGrom, sem Steven Matz nem állt Terry Collins edző rendelkezésére. Ellenfelük végül az önmagát épp jókor összeszedő San Francisco Giants lett, akik az All-Star szünetben még ligaelsők voltak, ám az alapszakasz hajrájában egy Dodgers elleni söprés kellett ahhoz, hogy ne essenek ki a playoff-helyekről. Júliusban, augusztusban és szeptemberben is negatív mérleget produkáltak, ám utolsó négy meccsüket megnyerték, így utazhattak New Yorkba. A Cardinals végül mindössze egy meccsel maradt le, de valahogy egész szezonban nem akart igazán összeállni nekik a dolog.

Az American League-ben ezzel szemben heten is rájátszás szereplésben reménykedtek, de az utolsó hétre a Kansas City Royals és a New York Yankees számára ez már csak hiú ábránddá szelídült. A Houston Astros nagyon elszúrta a végét, utolsó 10, egyaránt csoportellenfél ellen lejátszott meccsükből csak hármat nyertek meg, de a Seattle Mariners gárdáját is egy divízió rivális, az Oakland Athletics gázolta el a siker kapujában.

A Detroit Tigers viszont egészen egyedi programot állíthatott volna össze magának. Múlt csütörtöki Indians elleni meccsüket elmosta az eső, az idő rövidsége miatt azonban csak az utolsó játéknap utánra, hétfőre lehetett beidőzíteni a pótlást. Ahhoz azonban, hogy még maradjon némi relevanciája ennek, a hétvégén legalább két meccset el kellett volna hozniuk Atlantából. Ezek után nyerniük kellett volna az elmaradt meccset, majd utazni Baltimoreba tie-brakert játszani. Ezután nyomás tovább Torontóba wild card mérkőzésre, végül egy sikeres szereplés után újabb úticél, Texas és ALDS. Az erőltetett menetből végül azonban nem lett semmi, mert a stadionjától búcsúzó Braves kétszer is elnáspángolta a Tigriseket, akik így végül 2,5 meccsel maradtak le az egyaránt 89-73-as mutatóval záró Toronto Blue Jays és Baltimore Orioles mögött.

American League Wild Card Game

Így tehát a két csoportrivális, a Jays és O’s játszotta az AL wild card meccsét. A kiegyenlített viszonyokat nemcsak az azonos mutató jelezte; a 19 egymás elleni alapszakasz mérkőzésből 10-et a kanadaiak, 9-et az Orioles nyert. A playoff meccsük is igazán izgalmasra sikerült.

Az alapszakasz végén az Orioles vezette a ligát a hazafutások számában (253 db), míg a Blue Jays negyedik lett 221-gyel, de a rájátszásra is maradt még bennük. José Bautista rögtön a második inningben beköszönt egy szólóval Chris Tillmannek, de két játékrész múlva válaszoltak is a baltimore-iak; az alapszakaszban a legtöbb home run-t ütő Mark Trumbo egy kétpontos hazafutással fordította meg az eredményt. Ezen kívül azonban nem tudott az O’s mit kezdeni a Jays dobóival, Marcus Stroman 6 strikeout-ot osztott ki 6 inning alatt, és a vendégek egész meccs alatt csak 4 bázisütést voltak képesek összehozni. Ám mégis náluk volt a vezetés, de csak az ötödikig. Ekkor előbb Michael Saunders, majd Kevin Pillar került bázisra és Ezequiel Carrera egy középre ütött szimplával hozta haza előbbit, 2-2-re módosítva az eredményt. Innentől a bullpen-ek csatáját láthatta a nagyérdemű, mely küzdelemből ezúttal az alapszakasz során rosszabb számokat felmutató Blue Jays jött ki győztesen. Egészen a 11. inning-ig folyt az állóháború, amikor is egy kiesőnél Ubaldo Jiménez jött be dobni az Orioles-nál. 5 dobás múlva pedig mehetett is zuhanyozni, ennyi idő alatt döntötte el a meccset a Jays. Devon Travis és Josh Donaldson szimplája után Edwin Encarnación következett ütésben, és ő az első felé küldött labdát kivágta a nézőtérre. 5-2, walk-off home run!

Hogy az egész liga legjobb cseredobója, az április óta pontot sem engedő Zach Britton miért ülte végig a meccset az Orioles kispadján? A kérdésre a választ talán maga Buck Showalter sem tudja már megmondani, meccs végi nyilatkozatában viszont kifejtette, próbálta tartalékolni arra az esetre, ha csapata megszerezné a vezetést. Utólag persze könnyű okosnak lenni, de a 11.-ben, az ellenfél legjobb ütőivel szemben azért talán be lehetett volna vetni. Torontóban azonban ez senkit nem érdekel, ők készülnek a tavalyi ALDS visszavágójára, a Texas Rangers ellen.

Odor vs. Bautista második menet, az öveket kérjük bekapcsolni!

National League Wild Card Game

Az mindenképpen rosszul érinthette a többi csapatot, hogy a San Francisco Giants végül bejutott a rájátszásba. Mostanában, ha páros évben erre járnak, World Series győzelem a vége. Magyar idő szerint ma hajnalban ezt próbálta megakadályozni a New York Mets. A cél érdekében legjobbjuk (és legegészségesebbjük) Noah Syndergaard állt dombra, ám vele szemben nem akárkit küldött ki a Giants, a 2014-es bajnoki címet gyakorlatilag egyedül megszerző Madison Bumgarner volt az ellenfél. A két kezdőhöz méltó, igazi dobócsatát láthattunk.

A Giants egészen a hatodik inning-ig nem tudott bázisütést produkálni, ám a New York Mets sem jutott sokkal közelebb a pontszerzéshez. Syndergaard végül 10 strikeout-ot osztott ki 7 játékrész alatt, de MadBummal szemben még így is vesztesnek találtatott. A kilencedikben ugyanis megszerezte a vezetést a friscói alakulat. Az alapszakaszban rekordokat döntögető Jeurys Familia ezúttal nagyon gyenge napot fogott ki, és Brandon Crawford rögtön egy duplával kezdett róla, majd Joe Panik sétált. A sérült Eduardo Nunez-t helyettesítő Cole Gillaspie következett és ő nyomott egy Ishikawát:

3-0-ás vezetéssel fordult tehát a Giants az inning aljára, de az alapszakasz második felében annyira sok ilyen helyzetet elrontott már a bullpenjük, hogy inkább visszaküldték Bumgarner-t, zárja le a meccset. Ha pedig rájátszásról van szó, akkor MadBum nem ismer tréfát. 3 up, 3 down, képtelen volt pontot szerezni a Mets, így a Giants játszhat majd a Chicago Cubs ellen. Ez pedig a Mackók számára sem jelent jót, mert ha Johnny Cueto, Matt Moore és Jeff Samardzija is hozza magát, az Óriások rotációja simán felveszi a versenyt a chicagóival. Ha az ütősoruk is felébred, akkor a sorminta is folytatódhat; igazán izgalmas szériára van tehát kilátás.

A San Francisco Giants-Chicago Cubs párharc mellett Washington Nationals-Los Angeles Dodgers küzdelmet is rendeznek az NL-ben, kezdésként rögtön egy Max Scherzer-Clayton Kershaw “bunyóval”, míg a másik főcsoportban a már említett Texas Rangers-Toronto Blue Jays és Boston Red Sox-Cleveland Indians összecsapásokat figyelhetjük.

Aki eddig nem aludta ki magát, az bajban lesz!

Related Posts