Junior Circuit?

shadow

Bár a címben szereplő kifejezést csak az 1901-ben alapított American League-re használják (az 1876-ban alapított National League beceneve Senior Circuit), lassan át lehet keresztelni az egész ligát, a fiatal játékosok elözönlötték a bajnokságot (ráadásul a draft is most zajlott le). És ennek csak örülni lehet. Korábbi cikkeimben már megemlítettem néhányat közülük: Joc Pederson, Kris Bryant, „Chi Chi” Gonzalez, Joey Gallo, Mookie Betts, Lance McCullers, Mike Wright, Eduardo Rodríguez, Devon Travis, Noah Syndergaard, Addison Russell, Carlos Rodon, Maikel Franco, Carlos Martínez. Nos, a legutóbbi állapotfelmérés óta eltelt bő két hétben tovább bővült a lista, nem is akárkikkel.

A legnagyobb tehetségeknek kikiáltott játékosok közül a nagyfiúk közé került Carlos Correa (Houston Astros), Byron Buxton (Minnesota Twins) és Francisco Lindor (Cleveland Indians) is, míg további olyan top tehetségek kaptak bizonyítási lehetőséget, mint Kyle Schwarber (Chicago Cubs), Andrew Heaney (Los Angeles Angels), Matt Wisler (Atlanta Braves), vagy Justin Nicolino (Miami Marlins).

Buxton, Fotó: Europress/Getty

Buxton, Fotó: Europress/Getty

A legtöbben éltek is az alkalommal; Bryant és Pederson tovább harcolnak az NL év újonca címért, Wisler és Nicolino győzelemmel debütált, de a többiek sem tétlenkedtek. Bár Buxton és Lindor mérsékelt sikerrel járt eddig, mindketten megszerezték már első bázisütésüket (Lindor már az első hazafutását is), atletikusságukkal pedig nagyban segíteni tudják csapataikat. Carlos Correa jobban mutatkozott be, .284-es ütőátlaga (és .839 OPS), 4 hazafutása és 4 ellopott bázisa miatt nincs oka szégyenkezni. Kyle Schwarber csak azért került fel a Cubs-hoz, hogy a Cleveland Indians elleni interleague-meccseken kiüsse a lelket a labdából; a küldetést sikeresen teljesítette (22 AB, 1 HR, .364 AVG, .391 OBP, .982 OPS).

Persze a lassabb kezdések ellenére sincs ok pánikra, jó példával szolgál erre Mookie Betts és Maikel Franco teljesítménye. Mindketten halványabban kezdték el a szezont, ám júniusban kiváló produkcióval álltak elő (Betts: .355 AVG, .402 OBP, 1.008 OPS; Franco: .395 AVG, .441 OBP, 1.208 OPS, 8 HR, 21 RBI). Újabban nincsen tisztelet az újakban?

Szép évek elé néz az MLB, nem valószínű, hogy nézettségi gondjaik akadnak majd. Főleg, ha ebbe a körbe vesszük azokat a játékosokat is, akik már pár szezonon túl vannak, de még mindig szemtelenül fiatalok, ugye Bryce Harper, Mike Trout, Madison Bumgarner, Anthony Rizzo, Manny Machado (.368 AVG, .600 SLG, 1.017 OPS, 6 HR júniusban), Nolan Arenado? Sőt! Az idei év egyik legjobb dobója, Chris Archer (Tampa Bay Rays), vagy a ligát 27 hazafutással vezető Giancarlo Stanton is csak 26 évesek (Dallas Keuchel, a Houston Astros kiválósága, valamint a no-hitter-t dobó Chris Heston pedig 27), így még most sem késő elkezdeni követni a liga történéseit.

És ne feledkezzünk el Billy Hamilton-ról sem, aki ugyan ritkán jut bázisra, akkor viszont must-see TV.

És, hogy mindez számít-e az All Star szavazásnál? Cseppet sem! Kisebb fajta botrány alakult ki, ugyanis a Kansas City Royals fanatikusai annyira belehúztak a voksolásba, hogy a jelenlegi állás szerint majdnem az egész csapatuk ott lesz a gálán (páran meg is érdemelnék, de pl. Omar Infante-nak semmi keresnivalója ott, Jason Kipnis idei szezonját egyszerűen nem lehetne ennyire figyelmen kívül hagyni). A jövő évtől valószínűleg komoly változásokat léptetnek majd életbe, a hasonló esetek elkerülése végett. Szavazni július 2-ig lehet, a mérkőzést július 14-én rendezik.

A jelenlegi All Star-kezdők:

American League:                                          National Legaue:

C – Salvador Perez (KC)                             C- Buster Posey (SF)

1B – Miguel Cabrera (DET)                         1B – Paul Goldschmidt (ARI)

2B – Omar Infante (KC)                               2B – Dee Gordon (MIA)

3B – Mike Moustakas (KC)                          3B – Matt Carpenter (STL)

SS – Alcides Escobar (KC)                         SS – Jhonny Peralta (STL)

OF – Mike Trout (LAA)                                 OF – Bryce Harper (WSH)

OF – Lorenzo Cain (KC)                              OF – Giancarlo Stanton (MIA)

OF – Alex Gordon (KC)                                OF – Matt Holliday (STL)

DH – Kendrys Morales (KC)

Persze a veteránokat sem kell félteni. Alex Rodriguez és Max Scherzer teljesítményéről külön is megemlékeztem, de nem ők az egyetlenek a régiek közül, akik tartják a lépést az új hullámmal (esetenként az irányt is mutatják).

A show-t Albert Pujols szolgáltatja, júniusban eddig 12 hazafutást ütött (.333 AVG, .815 SLG, 1.234 OPS, 24 RBI), újra korábbi önmagát idézi. Az Angels-nek azonban így is kaparnia kell a rájátszásért, az Astros továbbra is vezeti a csoportot, a Texas Rangers tartja magát és a korábban ligautolsó Oakland Athletics is feljövőben, köszönhetően a Sonny Gray-Scott Kazmir-Jesse Hahn-Kendall Graveman négyesnek (júniusban eddig mindegyikük ERA-ja 2.7 alatt van).

Az AL East-ben szintén bonyolult a helyzet, jelenleg épp (az Athletics-hez hasonlóan a rotációra támaszkodó) Tampa Bay Rays vezet, de a negyedik (és a hónapban egy 11 meccses győzelmi sorozatot produkáló) Toronto Blue Jays is csak két meccsel van lemaradva. A Baltimore Orioles-t a fent említett Manny Machado repíti, míg a New York Yankees-nél Brett Gardner kezdett bele szokásos eszetlen sorozatába (.390 OBP, .997 OPS, 5 HR 24 R júniusban). Bostonban viszont sok mindennek nem örülhetnek (Mookie Betts!), talán csak a tovább íródó Brock Holt-legendának, melynek új fejezetébe az idei első cycle került (azaz egy meccsen elért szimpla, dupla, tripla és hazafutás).

De a jó idő több más ütőjátékos kedvét is meghozta: Giancarlo Stanton Pujols-hoz hasonlóan már 12 home run-t ütött ebben a hónapban, Todd Frazier (Cincinnati Reds) folytatja remek idényét (8 HR, 21 RBI, .986 OPS júniusban), J.D. Martínez a Detroit Tigers-t próbálja versenyben tartani (9 HR, .971 OPS a hónapban), míg Luis Valbuena különleges társaság tagja lehet, ugyanis 2001 óta nem volt olyan szezon, hogy egy ütőjátékos úgy érjen el legalább 20 hazafutást, hogy ütőátlaga .200 alatt maradjon (Mark McGwire-nek sikerült ez akkor, Valbuena jelenleg .199-en áll 19 home run-nal).

És ha már különleges társaság: Chris Sale is belépett egybe, sorozatban 7 mérkőzésén ért el legalább 10 strikeout-ot, és ez korábban csak Pedro Martínez-nek, Nolan Ryan-nek és Randy Johnson-nak sikerült; nem rossz névsor.

Jorge de la Rosa a Colorado Rockies történelmének legtöbb győzelmét (73) begyűjtő dobója lett, míg Jeff Francoeur azért dobott két inninget (mezőnyjátékosként) az Orioles ellen, mert a bullpen-ben félretették a telefont.

Sale, Fotó: Europress/Getty

Sale, Fotó: Europress/Getty

De ahogy ez lenni szokott, negatív hírek is előfordulnak a liga háza táján. Az előzetes várakozásoktól elmaradó San Diego Padres kirúgta edzőjét, Bud Black-et, helyét Pat Murphy vette át, míg a Philadelphia Phillies menedzsere, Ryne Sandberg önként mondott le posztjáról.

Az Arizona Diamondbacks nyélbe ütött egy olyan cserét, mely hallatán sokan összehúzták szemöldöküket. A sérülésből lábadozó Bronson Arroyo-t (plusz a szerződéséből hátralévő 10 millió dollárt) és a tavalyi első körös választottjukat, Touki Toussaint-t Atlantába postázták, azaz lefordítva 10 millió dollárért eladták az egyik nagy tehetségüket, kiváltva ezzel sok szakíró meglepődését. Persze az arizonaiak indokolása érthető: korántsem biztos, hogy Toussaint beváltja a hozzá fűzött reményeket, Arroyo fizetésétől viszont biztosan megszabadulnak.

Az újságok főcímeit azonban nem ezek a hírek szolgáltatták a hetekben. Még tavalyi tudósítás, hogy a Houston Astros Ground Control nevű informatikai rendszerét (amelyben mindenféle játékosokkal kapcsolatos információt, értékelést is tárolnak) ismeretlen tettesek feltörték. Az FBI-nak sikerült felderítenie ki lehetett az elkövető: nem más, mint a St. Louis Cardinals néhány dolgozója. Az Astros jelenlegi általános igazgatója, Jeff Luhnow (és még pár kollégája) korábban a Cardinals-nál dolgozott, onnan került Texasba, néhány korábbi “jóbarát” azonban bepróbálta Luhnow régebben használt jelszavait, és jackpot! Bejutottak az ezek szerint nem túl körültekintően védett rendszerbe. Persze Luhnow tagadja, hogy elfelejtett volna jelszót változtatni (már csak azért is furcsa ez, mert a baseball-körök előtt korábban az IT-szektorban is dolgozott), ahogy a Cardinals felső vezetése is tagadja, hogy közük lenne a történtekhez. Az FBI információi szerint alacsonyabb szintről követték el az akciót, és még nem tiszta, hogy milyen büntetést szabhatnak ki a Cards-ra, a következő hetekben még jó sok hír várható a témában.

A Ground Control-Gate mellett azonban beindul majd a cserepiac is, július végéig szabadon üzletelhetnek a csapatok, több nagy nevű játékos is munkáltatót válthat. Mindenképpen érdemes tehát nyitva tartani a szemünket.

Related Posts