A Tennessee Titans lenyomhatja a Houston Texanst

shadow

Tavaly a feltörekvő irányítók csoportjaként vezettük fel az AFC South küzdelmeit, és a helyzet annyiban változatlan, hogy a Jacksonville Jaguarst leszámítva mindegyik csapat fiatal, nagy potenciállal rendelkező játékost állíthat a center mögé. A legnagyobb sztár természetesen Andrew Luck közöttük, de sokat várnak a harmadéves tehetségtől, Marcus Mariotától is. Mivel Brock Osweilerrel csúnyán mellényúlt a Texans, a franchise első körben draftolta a Clemson bajnok irányítóját, Deshaun Watsont, akit a biztató előszezonbeli teljesítmény ellenére is valószínűleg leginkább a padon fogunk látni szezon elején.

Ha a védelem nem esik vissza, a Houston Texans ismét rájátszás közelében lehet

Fotó: Europress/AFP

Fotó: Europress/AFP

A Texans 2015-ben úgy végzett a csoport élén, hogy az Indianapolis Colts rengeteg sérüléssel küszködött, különösen Andrew Luck hiánya viselte meg a társaságot. Egy évvel később ismét a csoport élén végeztek, amit szinte teljes egészében a védelem teljesítményének köszönhettek. JJ Watt, a liga talán legnagyobb védősztárja ugyan kidőlt egy teljes szezonra, a 2014-es 1/1-es pass rusher, Jadeveon Clowney szintet lépett, így továbbra is elit szinten működött a Texans védőfala. Jó hír, hogy Watt immáron teljesen egészséges, így idén mindkét oldalról várhatják az ellenfelek a nyomást.

A védelem nem gyengült érdemben, egyedül a tavaly remeklő secondaryből távozott AJ Bouye, aki kétségtelenül nagy veszteség lehet, de a Texans kifejezetten jól áll cornerback poszton, így megoldhatják a kiesését. A drafton ráadásul megszerezték Zach Cunninghamet a linebacker sorba, aki második körben kifejezetten jó értéket képviselt, és tovább erősítheti a már egyébként is kőkemény védelmet. A Texans szezonja egyértelműen nem a defense-en fog múlni.

A fő kérdés a támadósor lesz, ahol szintén egészen jól állnak. DeAndre Hopkins személyében a liga egyik legjobb elkapójával rendelkeznek, aki rosszabbnál rosszabb irányítókkal is képes volt hatékonyan együtt dolgozni. A szezon előtt meg is jutalmazták egy 5 éves, 81 millió dolláros szerződéssel. Will Fuller, Braxton Miller és Jaelen Strong eddig nem bizonyítottak sokat az NFL-ben, de mindannyian nagy potenciállal rendelkező elkapók. Futóposzton is erősítettek, a draftról érkezett D’Onta Foreman jelenthet konkurenciát a tavaly gyengén játszó Lamar Millernek.

Az igazi kérdés azonban az irányító poszt, ahol egyelőre az a Tom Savage a kezdő, aki a karrierje során 588 yardot passzolt, és még soha nem osztott ki TD-t. Meglepő lenne, ha a 27 éves játékos egész szezonban megtartaná állását, mögötte ugyanis az óriási potenciállal bíró Deshaun Watson már ott kopogtat, és elegendő lehet néhány rosszabb meccs, hogy a korábbi clemsoni kedvenc átvegye a stafétát.

Újabb remek draft után bizakodhat a Tennessee Titans

Fotó: Europress/AFP

Fotó: Europress/AFP

Tavaly a Tennessee Titans a Texanshoz hasonlóan 9-7-es alapszakasszal zárt, és csak az egymás elleni eredményeiknek köszönhetően maradtak le a rájátszásról. Ez a szereplés idén is összejöhet Mariotáéknak, de az idei kiváló draft után egyre kevesebb hiányposzttal rendelkeznek, így az előrelépés sem elképzelhetetlen.

A franchise legnagyobb erőssége a támadósor lehet, ami már tavaly is remekül működött, köszönhetően a fantasztikusan összerakott támadófalnak, ami megalapozta a liga talán legpotensebb futópárosának szárnyalását. A sikertelen philadelphiai kitérőt követően újra elit fal mögött dolgozó DeMarco Murray földön 1287 yardot és 9TD-t termelt, ehhez a levegőben 377 yardot és 3TD-t pakolt hozzá. Cseréje a korábbi Heismann-győztes Derrick Henry lesz, akiről szakértők úgy gondolják, csak a potenciáljának egy részét mutatta meg tavalyi, 490 yardos és 5TD-s szezonjában.

A jó futóteljesítmény rengeteget fog segíteni a még mindig rettentő fiatal Marcus Mariota fejlődésének, aki tavaly szinte minden területen fejlődni tudott újonc évéhez képest. Idén hasonló ugrást várnak tőle, ennek érdekében alaposan megerősítették az elkapószekciót. A drafton ötödik helyen választották a precíz útvonalairól ismert Corey Davist, aki ha egészséges tud maradni, hamar Mariota kedvenc célpontjává válhat. A gyorsaságáról ismert Davis mellett Erick Decker személyében egy fizikális célpontot is kapott a fiatal játékos, aki két különböző csapatban is tudott 1000 yardos és 10+ TD-s szezont hozni. Tavaly két komolyabb műtétje is volt, de ha újra formába lendül, veszélyes fegyver lesz az endzone-ban egyébként is kiváló irányító kezében.

Ha a támadók hozzák a várt szintet, a védelemnek nem is kell feltétlenül elit szinten teljesítenie, a Titans pedig ezen a téren sem áll rosszul. A védelmet továbbra is a Pittsburgh Steelers korábbi legendás védőguruja, Dick LeBeau irányítja, akivel már tavaly is látványos fejlődésen ment keresztül a defense. A legnagyobb kérdőjelek a cornerback poszton vannak, de ha az első körben draftolt Adoree Jackson hamar beilleszkedik az NFL-be, ezen a téren is erősödhet a Titans.

Hiába van náluk a legjobb irányító, ha minden évben szétverik

Fotó: Europress/AFP

Fotó: Europress/AFP

Andrew Luck képességek alapján nem csak a csoport, de az NFL legjobb irányítói közé tartozik, csakhogy évek óta képtelenek normális csapatot építeni a játékos köré. Az elkapósort leszámítva mindenhol erősítésre szorulna a csapat, a legnagyobb gyengeségük talán mégis a támadófal. Luck 2015-ig egyetlen meccset sem hagyott ki sérülés miatt, azóta viszont minden évben problémákkal küszködött. A kiváló játékos most sem egészséges, vállműtétje miatt (aminek komolyságát jelzi, hogy fél évet kellett miatta kihagynia), több mint valószínű, hogy lemarad a szezon első feléről.

Nem túl megnyugtató hír a Colts-szurkolóknak, hogy helyette az a Scott Tolzien fog kezdeni, aki még csereirányítónak is harmatosnak tűnik. Nem véletlen, hogy utolsó pillanatokban egy trade keretein belül megszerezték a New England Patriots harmadik számú irányítóját, Jacoby Brissettet.

A körülményeket figyelembe véve még Luck zsenijét látva is nehéz elképzelni, hogy a Colts már a mostani szezonban versenyképes lehet. A franchise szimpatizánsai már annak is örülhetnek, hogy végre kirúgták az évek óta hibát hibára halmozó general managert, Ryan Grigsont, akit a korábban Kansas City Chiefsnél dolgozó Chris Ballard váltott a poszton. Ballard elsődleges feladata az lesz, hogy pár év alatt ütőképes csapatot építsen Luck köré, és egyelőre ígéretesen kezdte az indianapolisi munkát. Megszabadult pár idősödő játékostól, hozott néhány fontos láncszemet a védelembe a szabadügynök-piacról, majd a drafton is a hátsó alakzat megerősítésére fókuszált, megszerezte többek között a posztján az idei class legjobbjának tartott Malik Hookert (safety).

A mostani idény vízválasztó lehet Chuck Pagano főedző karrierjében is, az ígéretes kezdés után ugyanis zsinórban kettő szezonban maradt le csapata a rájátszásról, és egy harmadik nem biztos, hogy belefér a Super Bowl-győzelemre áhítozó franchise-nál. Márpedig a hiányposztjaikat, Luck sérülését és az erősödő riválisokat is figyelembe véve, erre elég komoly esély van.

Már Jacksonville-ben is belátták, új irányítóra van szükségük

Fotó: Europress/AFP

Fotó: Europress/AFP

A Jacksonville Jaguars 2013-ban nagy reményekkel szerezte meg a draft első körében Blake Bortles-t. Az irányító első szezonja nem sikerült igazán emlékezetesre, de második évében rengeteget fejlődött, a 35 passzolt TD már egészen jónak tűnt, még akkor is, ha mellette volt 18 eladott labdája is. Tavaly azonban ismét visszaesett a teljesítménye, labdabiztossága cseppet sem javult, ellenben képtelen volt téthelyzetben mozgatni a támadósort, statisztikáit jobbára akkor tudta javítani, amikor már reménytelen helyzetben volt a csapat.

Nagy kérdés volt, hogy megtartja-e egyáltalán a pozícióját, végül felülmúlta az edzői stáb szerint a rutinos Chad Henne-t, és ő lesz a center mögött a következő idényben is.

A Jaguars már előző idényben megköszönte az addigi főedző, Gus Bradley munkáját, helyét az ideiglenes vezetőedzőnek is kinevezett Doug Marrone vette át. Voltak változások a vezetőségben, a korábban New York Giants-cel két Super Bowl-győzelemig jutó Tom Coughlin is a csapat felépítésén dolgozik a jövőben. A csapat egyik célja az volt, hogy minél kevesebb feladat jusson a gyengélkedő irányítónak, így az első pickek egyikével elhozták Leonard Fournette-et, akit stílusa és méretei miatt az egykori Vikings-sztárhoz, Adrian Petersonhoz szoktak hasonlítani. Amennyiben egészséges marad egész szezonban, az év újonca is lehet majd a futó, de a Jaguars szezonját valószínűleg ez sem fogja megmenteni.

Pedig a csapatban bőven vannak tehetségek, különösen a védelem tűnik ígéretesnek ilyen szempontból. A Jaguars az utóbbi években rendre a védelemre “költötte” első körös pickjét, ennek megfelelően olyan játékosokkal erősödtek, mint Dante Fowler vagy Jalen Ramsey. A franchise a szabadügynök-piacon is aktív volt, tavaly a Denver világbajnok védelmében alapembernek számító Malik Jacksont csábították el, idén pedig az Arizona klasszisát, Calais Campbellt, valamint a Texans ligaelit teljesítményt nyújtó cornerbackjét, AJ Bouye-t is sikerült megszerezni.

A csapat teljesítménye tehát elsősorban nem a defense formáján, hanem az offense működőképességén fog múlni, Bortles játéka azonban semmi jót nem ígér. Valószínűleg a franchise-nál sem fűznek nagy reményeket  a szezonhoz, és már bőszen figyelik a következő draft class legtehetségesebb irányítóit.

AFC North

Lesz-e kihívója a Pittsburgh Steelersnek? | Hosszabbítás

Az AFC Northban mintha megállt volna az idő az utóbbi években, és ez az offseason sem ígér nagy változásokat, ami a csoportelsőséget illeti: a Bengals folyamatosan kulcsembereket veszít, a Ravenst a sérülések hátráltatják, miközben a Pittsburgh támadógépezete továbbra is ellenállhatatlannak tűnik. A Cleveland pedig… ezúttal talán tényleg megtalálja a franchise irányítóját?

További beharangozóink:
AFC West – Komoly csata várható az NFL legizgalmasabb csoportjában
AFC East – New England Patriots: címvédésre fel!

Beharangozóink az NFC csoportjairól:
NFC North – Idén is Aaron Rodgers lenne észak királya az NFC trónjáért folytatott harcban 
NFC South – Mi lesz a legkiszámíthatatlanabb NFL-csoportban?
NFC West – A védelem ismét győzelemre vezetheti a Seattle-t
NFC East – Megismételné tavalyi szezonját “Amerika csapata”

Ki nyeri a csoportot szerintünk?

Rév Dániel: Titans. Luck vállsérülése miatt gyenge lesz a Colts, Houstonban és Jacksonville-ben meg egy félkarú Lucknak is örülnének.
Jaeger Ákos: Texans. A houstoni csapat a Titans-szel lesz versenyben a csoportelsőségért. de a ligaelit védelemnek köszönhetően azt is elbírják majd, hogy újonc (de nagyon tehetséges) irányítóval játszanak.
Lasányi Csaba: Titans. Túl jók lesznek ahhoz Mariotáék idén, hogy a houstoni irányítódráma beleférjen.
Németh Dániel: Titans. Idén sikerült a legtöbb hiányposzton javulniuk, rövid távon mindenképpen többet erősödtek, mint a Texans.
Szántó Petra: Texans. Harvey hurrikán utáni lelki plusz és JJWatt.

Related Posts